Un enfrentamiento desigual. Baja demografía y difícil resistencia en la conquista de las islas Canarias / Unequal confrontation. Low demography and difficult resistance in the conquest of the Canary islands

  • Alfredo Mederos Martín
Palabras clave: islas Canarias, aborígenes, demografía, conquista, Canary islands, indigenous inhabitants, demography, conquest

Resumen

Las islas Canarias tuvieron una escasa población indígena que facilitó la conquista, por lo que sólo se emplearon pequeños contingentes de tropas. Las cifras en las crónicas de la conquista están sobredimensionadas para otorgar mayor importancia militar a los enfrentamientos, aunque los castellanos tenían la ventaja de usar caballería, ballestas y armaduras. La estrategia militar fue razzias de saqueo, asedios en zonas de orografía elevada y captura de esclavos, la principal fuente de riqueza en Canarias. Las dos islas con mayor población, Gran Canaria y Tenerife, sufrieron crisis demográficas justo antes de la conquista, por control de los nacimientos y una epidemia durante la guerra. Sólo se recurrió a tropas profesionales experimentadas entre noviembre de 1495 y marzo de 1496, unos treinta y ocho jinetes y setecientos veintidós peones enviados por el duque de Medina Sidonia para finalizar la conquista de Tenerife. / The Canary islands had a small indigenous population that facilitated the conquest, so only small contingents of troops were employed. The numbers in the chronicles of the conquest are oversized to give greater military importance to the clashes, although the Castilians had the advantage of using cavalry, crossbows and body armor. The military strategy was raid and looting, sieges in areas of high orography and capture of slaves, the main source of wealth in the Canary islands. The two islands with the largest population, Gran Canaria and Tenerife, suffered demographic crises just before the conquest, for control of births and an epidemic during the war. Only experienced professional troops were used between November 1495 and March 1496, some 38 horsemen and 722 infantrymen sent by the Duke of Medina Sidonia, to complete the conquest of Tenerife.

Biografía del autor/a

Alfredo Mederos Martín
Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad Autónoma de Madrid.
Publicado
2019-01-18
Sección
Historia